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RAFAEL MARÍA BARALT

Maracaibo, venezulaMaracaibo,Venezuela,3 de juliode1810-Madrid,España,4 de enerode1860.

Fue un escritor, periodista, Ingeniero (el primero egresado de la Academia Militar de Matemáticas en 1836)historiador,filólogo,críticoypoetavenezolano, autor del primer diccionario de galicismos del español, y primer latinoamericano en ocupar un sillón en laReal Academia Española.
 
Don Rafael María Baralt nació en la ciudad de Maracaibo, capital del estado Zulia (Venezuela), el día 3 de julio de 1810. Su nacimiento ocurrió en medio del movimiento de independencia de Venezuela, colonia de la corona española por más de tres siglos. Era hijo del Coronel venezolano Don Miguel Antonio Baralt y de doña Ana Francisca Pérez, oriunda de la República Dominicana, y no tuvo hijos. Debido a las vicisitudes políticas de aquel tiempo de guerras, la familia Baralt Pérez se trasladó a Santo Domingo, donde transcurrió la mayor parte de la infancia de Rafael María Baralt.
 
La familia regresó a la ciudad de Maracaibo en 1821, donde Baralt vivió durante cinco años. En 1827 su tío paterno, don Luis Baralt, le llevó a la ciudad de Bogotá, Colombia, para comenzar sus estudios superiores.
 

Fue estudiante de la célebre Universidad de Bogotá, donde cursó los estudios de latín y de filosofíay obtuvo el título de bachillerato en 1830. Desde entonces formó parte de la política y la milicia venezolana contra los reformistas en 1835, llegando al rango de capitán de artillería, para luego ocupar un cargo en el Ministerio de Guerra. En 1840 viajó a Paris para editar suResumen de la Historia de VenezuelayDiccionario de Galicismos.

 
El 13 de septiembre de 1841 se va definitivamente de Venezuela. Primero viaja a Londres y luego se radica enSevillay en Madrid. Allí realizó la mayor parte de su abundante obra literaria. Entre sus obras ocupa un lugar importante su oda 'Adiós a la Patria', considerada de una impresionante riqueza poética, La muerte de Judas, El viajero, Historia de un Suicidio, entre otras. También ocupó importantes cargos en el Reino de España, como Director de la Gaceta de la Corona, Administrador de la Imprenta Nacional, etc.
 
Fue el primer hispanoamericano en ser elegido individuo de Número de la RAE. Muere el 4 de enero de 1860en Madrid, España, sin haber cumplido los 50 años de edad. Moralmente abatido tras un juicio que se le siguió en Madrid, -pese a que se le reivindicó públicamente - no resistió más de tres años hasta su muerte.
 

Fue también redactor, en febrero de 1829, del periódico zuliano 'El Patriota del Zulia'. No fue sino hasta 1842 (tenía 32 años de edad), cuando inicia su obra poética, que lo convierte en uno de los zulianos más destacados. 'Adiós a la Patria', su poema más importante y extenso, contiene estrofas que irá agregando hasta los días cercanos a su muerte.


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