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RÓMULO GALLEGOS.

Caracas,2 de agostode1884- †Caracas,5 de abrilde1969
 

Fue un novelista y políticovenezolano. Se le ha considerado como el novelista venezolano más relevante delsiglo XXy uno de los más grandes literatos latinoamericanos de todos los tiempos, algunas de sus novelas comoDoña Bárbarahan pasado a convertirse en clásicos de la literatura hispanoamericana.

 
Ejerce el cargo dePresidente de Venezuelaen1948por escasos nueve meses, y se convirtió en el primer mandatario presidencial del siglo XX, elegido de manera directa, secreta y universal por el pueblo venezolano, y ha sido el Presidente de la República que ha obtenido el mayor porcentaje de votos a su favor en elecciones populares celebradas en el país en todos los tiempos, con más del 80% de la totalidad de los votos.
 
Nació en Caracas. Hijo de Rómulo Gallegos Osío y de Rita Freire Guruceaga, en 1888 cursó la escuela en primaria. En 1894 ingresó en el Seminario Metropolitano, pero sale obligado por la muerte de su madre, el 13 de marzo de 1896 y por la necesidad de ayudar a su padre a sostener la familia. Luego en 1898 ingresa en el colegio Sucre, donde tiene como maestros a Jesús María Sifontes y aJosé Manuel Núñez Pontey recibe el título de bachiller en 1902. En ese mismo año se inscribe en la Universidad de Caracas para seguir la carrera de leyes, que abandona en 1905. En 1906, fue designado jefe de la estación del Ferrocarril Central, en Caracas. Ya Gallegos había comenzado su larga trayectoria como escritor.2
 
En sus comienzos como narrador, Rómulo Gallegos publicóLos Aventureros(Caracas, 1913), una colección de cuentos. Otros relatos son recopilados enLa Rebelión y otros cuentos(Caracas, 1946) yLa Doncella y el Último Patriota(México, 1957).3Su período como cuentista abarca desde 1913 hasta 1919, aunque otros cuentos se publicarán en 1922. En sus obras siempre mantendrá el realismo, las cuales se dividen en tres temáticas fundamentales: Los de crítica de costumbres, los de ambiente criollo donde plantea la antinomia civilización y barbarie, y los que describen pasiones, desequilibrios y anormalidades.
 
Sus novelas reflejan su interés por la vida del campesinado venezolano. Su primera novela,El último Solar(1920), la reeditaría en 1930 con el título deReinaldo Solarque relata la historia de la decadencia de una familia aristocrática a través de su último representante, en el que se adivina a su amigo Enrique Soublette, con quien fundará en 1909 la revista Alborada. En 1922 escribeEl forasteropero lo publica empezando el año de 1942 por temor a la reacción del dictador Gómez. En 1922 logra publicarLa rebelióny en 1925 publicaLa Trepadora, retratando en ambas el problema del mestizaje, planteando como solución los matrimonios mixtos. En 1926 viaja a Europa y en Lourdes redescubre su fe perdida.
En 1927 viaja para presenciar los llanos venezolanos y así documentarse para su próxima novela.
 
El resultado seríaDoña Bárbarapublicada en 1929. Doña Bárbara representa aquella Venezuela cruel, insensible por la corrupción, traición, despotismo, falta de libertad, latifundismo e injusticia y brujería; pero en el melodrama se muestra que en la realidad existía también una raza buena que ama, sufre y espera para luchar contra la dictadura desenfrenada de aquel entonces, gente representada por Santos Luzardo.4Esta novela lo llevaría al reconocimiento público, fue la más exitosa de sus obras. El dictador Juan Vicente Gómez al ver su prestigio lo nombró en 1931 senador por el estado de Apure, pero sus convicciones democráticas lo hicieron renunciar al cargo y expatriarse, exiliándose en 1931 a Nueva York.
 
En 1932 va a España y permanece allí hasta que en 1935 muere el dictador y Rómulo Gallegos decide volver a Venezuela. En el año de 1934 publicaCantaclaro, y en 1935Canaima. Así como para Gallegos el mestizaje era la solución de los conflictos entre mantuanos e indígenas, el mestizaje también sería la solución de los conflictos de civilización y barbarie.
 
En el año 1937 publicaPobre negro, en 1942El forastero, y al año siguienteSobre la misma tierra. En 1951 publicaLa brizna de paja en el viento. En 1952 comienza a redactar su última novelaTierra bajo los pies, que permanecería inédita hasta su tardía publicación en 1973.
 
De muchas obras de Rómulo Gallegos se han hecho incontables ediciones en una gran cantidad de idiomas, siendoDoña Bárbarala más popular y la que más traducciones ha tenido en todo el mundo (inglés, francés, ruso, italiano, esperanto, etc.). DeLa Trepadorase hizo en Caracas una notable traducción al italiano, lo que ayuda a comprender la idea de que el enfoque de los temas tratados por Rómulo Gallegos es mucho más universal de lo que en un principio pudiera parecer.
 
Fue nominado al Premio Nobel de Literatura y ganó el Premio Nacional de Literatura (1957-1958). Comenzó su carrera política a muy temprana edad militando en oposición al dictadorJuan Vicente Gómez. En 1937 Gallegos es elegido diputado y poco a poco abandonará la literatura para dedicarse a la política. Cuando el generalLópez Contrerasasume la presidencia, se inicia una era reformista en Venezuela y fue nombrado en 1936 Ministro de Educación en el gobierno de Contreras, pero sus esfuerzos para llevar a cabo una profunda reforma escolar fracasaron, y se le obligó a dimitir. En 1941 el partido democrático nacionalAcción Democrática, del cual figura fundador, propone a Gallegos como presidente. En 1945 participó en el golpe militar que llevó al poder a Rómulo Betancourt como presidente provisional del país, y fue en las primeraselecciones libres de Venezuela de 1947cuando es elegido presidente de la nación.
 
Toma el cargo el 15 de febrero de 1948 pero en noviembre del mismo año el ejército se subleva en elGolpe de estado de 1948bajo el mando de unajunta militarencabezada porCarlos Delgado Chalbaudy lo destituyen de su cargo; muere así la experiencia democrática. Exiliado de nuevo, va a Cuba y a México en 1949, Rómulo Gallegos regresó a su país al ser liberado éste de la dictadura deMarcos Pérez Jiménezen 1958, pero ya no se dedicaría a la política. Vivió en Caracas hasta el día de su muerte, en1969.
 
Novelas
  • Sobre la misma tierra(1943)
  • La brizna de paja en el viento(1952)
  • Una posición en la vida(1954)
  • El último patriota(1957)
  • Tierra bajo los pies(1973)
  • Cuentos
  • La Esfinge, publicado enLa Revista, 26 de septiembre de 1915. Incluido enLa Doncella y el Último Patriota.
  • El piano viejo, publicado enLa Revista, 1916. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • Los Menganez, publicado enActualidades, 9 de febrero de 1919. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • El cuarto de enfrente, publicado enActualidades, 23 de febrero de 1919. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • El crepúsculo del Diablo, publicado enActualidades. 2 de marzo de 1919. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • La ciudad muerta, publicado enActualidades, 23 de marzo de 1919. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • La hora menguada, publicado enActualidades, 27 de abril de 1919. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • Un Místico, publicado enActualidades, 1 de junio de 1919. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • La fruta del cercado ajeno, publicado enActualidades, 8 de junio de 1919. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • El Maestro, publicado enActualidades, 27 de julio de 1919. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • La Rebelión, publicado enLa Lectura Semanal, 30 de abril de 1922. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • Los Inmigrantes, publicado enLa Novela Semanal, 9 de septiembre de 1922. Incluido enLa Rebelión y otros cuentos.
  • Doña Barbara, publicado en 1929 bajo la editorial Araluce.

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