Iglesia Bautista de la Gracia

Cautivados por tu verdad y tu cruz.


Las
Doctrinas
de la Gracia
en el Evangelio de Juan
R. Bruce Steward



Contents

1. Introducción............................................................................3
2. "Depravación total” ................................................................6
3. "Elección incondicional”.....................................................12
4. "Expiación limitada” ............................................................14
5. "Gracia irresistible”..............................................................20
6. "Perseverancia de los santos” .............................................24
7. Comentarios finales .............................................................28

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Reconocimientos

Agradezco a varios amigos especiales por pasar a máquina el
manuscrito y por su ayuda con la gramática, y a los miembros de
la Iglesia Bautista Englewood en Nueva Jersey, quienes en 1982
escucharon con atención una serie de mensajes basados en este
material, igualmente a los miembros de la Iglesia Bautista Grace
en Florida, que hicieron lo mismo en 1991. Aprecio las palabras de
aliento del Dr. Tom Ascol, del Dr. Aung-Din y de Ernest Reisinger.
Confesando que todas las fallas en esta obra son mías, con gratitud
y en espíritu de oración ofrezco este trabajo a Aquel que es
digno de todo honor, alabanza y gloria. Mi oración es que lo use en
alguna medida para fortalecer y adelantar el conocimiento del
Señor y para traer a otros al redil del único Buen Pastor a quien le
pertenece toda la gloria.
Dedicatoria
A mi mejor amiga, el "deseo de mis ojos”, mi querida esposa,
Fe Trumbull Steward.

Las Doctrinas de la Gracia
en el Evangelio de Juan

1. Introducción

El porqué del Evangelio de Juan
En cada generación, el cristiano en el púlpito y en la banca ha tenido
necesidad de contar con una perspectiva clara del evangelio, el cual es "poder
de Dios para salvación a todo aquel que cree” (Romanos 1:16). Es de
suma importancia que el evangelio proclamado y creído sea el de las "buenas
nuevas” de Dios, respaldado por su autoridad y, por lo tanto, basado en
su Palabra. Por esta razón, he preparado este breve estudio.
He escogido el Evangelio de Juan porque fue escrito por el discípulo
"amado” de Jesucristo expresamente para llevar a los hombres a depositar
su fe en Jesucristo (20:30, 31). A lo largo de este Evangelio, nuestra atención
se enfoca constantemente en Jesucristo. Leemos de sus señales y sus
solemnes palabras a los hombres. El Evangelio contiene el relato auténtico
de un testigo ocular que escribe lo que vio y oyó, y quien, como apóstol,
bajo la dirección del Espíritu Santo, escribió una interpretación fidedigna
de las obras y palabras de Jesucristo (14:25, 26; 15:26, 27; 16:13-15; 20:30,
31; 21:24).
Otra razón para escoger este Evangelio es que he sugerido a hombres,
mujeres, muchachos y niñas con inquietudes espirituales, que comiencen
aquí su estudio de la Biblia. Las iglesias que he pastoreado por más de veintiún
años han repartido ejemplares del Evangelio de Juan como literatura
evangelizadora. He observado que ésta ha sido también la práctica de
muchos pastores e iglesias evangélicas.
Como un cristiano evangélico que cree y proclama el evangelio de Jesucristo,
es importante para mí que lo que creo y predico sea las mismas
"buenas nuevas” que predicó Jesús, que comisionó que sus apóstoles y que
la iglesia ha predicado en todas las épocas (vea Mateo 28:18-20; Lucas
24:44-49; el Libro de los Hechos). Los cristianos evangélicos difieren hoy en
cuanto a ciertos aspectos del evangelio. Lo admitan o no, son calvinistas o
son arminianos.

Dos cuestiones en la historia de la iglesia
Hay dos cuestiones básicas en juego al pensar en adoptar un punto de
vista.
1) La primera tiene que ver con el hombre: Desde la Caída del hombre,
¿qué puede hacer el hombre para obtener su propia salvación? No es cuestión
de la responsabilidad del hombre, porque calvinistas al igual que
arminianos mantienen que todos los hombres caídos deben rendir cuentas
a Dios, y ambos llaman a todos los hombres a "arrepentirse y creer el evangelio”
(Marcos 1:15; Hechos 17:31; 20:21).
2) La segunda cuestión tiene que ver con Dios y qué clase de salvación
ofrece a los hombres: Lo que Dios ofrece, ¿es una salvación real o una salvación
posible?
Estas son cuestiones que han sido planteadas repetidamente en la iglesia.
Estallaron por primera vez en la controversia entre Agustín y Pelagio a
fines del Siglo IV y a principios del Siglo V. A lo largo de la Edad Media
fueron tema de discusión entre los teólogos medioevales. En el Siglo XVI,
Lutero defendió la posición agustiniana contra Erasmo. Juan Calvino se
sumó a la controversia en oposición a la Iglesia de Roma y al semipelagianismo
de su época. Estas cuestiones fueron también debatidas en el Siglo
XVII en el Sínodo de Dort (años 1618, 1619). En este sínodo, un grupo de
hombres seguidores de Jacobo Arminio (fallecido en 1609) presentó una
"protesta” contra la interpretación agustiniana-calvinista del evangelio. La
respuesta del sínodo con respecto a estas dos cuestiones fue confirmar
como verdad bíblica las enseñanzas de Agustín y Calvino y rechazar las de
Arminio. La respuesta del sínodo se resumió brevemente en la palabra inglesa
"TULIP” que significa tulipán y que en castellano denominaremos
D.E.E.G.P.
D.E.E.G.P.
DEEGP es, en primer lugar, un código mnemotécnico (un auxilio para
la memoria) y, en segundo lugar, una sigla (cada letra representa una enseñanza
importante de las Escrituras) que presenta el punto de vista del
sínodo en cuanto a las dos cuestiones en discusión. Hemos de admitir que
cada una de las cinco enseñanzas de las Escrituras representadas por
DEEGP podrían definirse con más precisión usando otras palabras, pero la
sigla cumple el gran propósito de ayudar a definir los temas en discusión.
Estas cinco enseñanzas constituyen las "Doctrinas de la Gracia”.
Será provechoso para este estudio considerar brevemente la sigla
DEEGP, tomando nota de lo que cada letra representa y el punto de vista
opuesto.

D—DEPRAVACIÓN TOTAL (T – Total Depravity)
El hombre (debido a la Caída y después de ella) es un ser totalmente
depravado o corrupto; es incapaz de hacer nada para lograr su propia salvación.
El punto de vista opuesto es que, ya que el hombre es responsable ante
Dios de arrepentirse y creer el evangelio, debe, por consiguiente, ser capaz
de hacerlo.

E—ELECCIÓN INCONDICIONAL (U – Unconditional Election)
Dios, desde la eternidad, escogió incondicionalmente para salvación a
algunos de entre la masa de hombres pecadores. Hizo esto no porque previó
que creerían al evangelio cuando les fuera ofrecido, sino por su propio amor
y el propósito de glorificarse a sí mismo en la salvación de aquellos a quienes
escogió libre e incondicionalmente.
El punto de vista opuesto es que la elección de Dios es condicional, que
previó quiénes creerían el evangelio y que, basándose en esto, escogió a los
mismos para ser herederos de la vida eterna.

E—EXPIACIÓN LIMITADA (L – Limited Atonement)
Cristo, al sacrificarse en la cruz, cargó con los pecados de aquellos a
quienes Dios había escogido incondicionalmente para vida eterna y, de
hecho, asegurando así la salvación de aquellos por quienes murió. Por lo
tanto, su expiación se limita a ellos.
El otro punto de vista es que Cristo se sacrificó a sí mismo para hacer
posible que cada ser humano sea salvo quitando todos los obstáculos que
impiden que el hombre reciba la vida eterna si cree en Cristo.

G—GRACIA IRRESISTIBLE (I – Irresistible Grace)
La gracia de Dios es irresistible para los escogidos (aquellos por quienes
murió Cristo), y el propósito de elección de Dios y los beneficios de la obra
salvadora de Cristo les será aplicada eficazmente por el Espíritu Santo de
modo que sean regenerados y crean el evangelio.
El punto de vista opuesto es que la gracia de Dios puede ser resistida
por todos y que recibirla se basa no sólo en la obra del Espíritu Santo sino
también en la colaboración del hombre al recibir la gracia de Dios con fe.

P—PERSEVERANCIA DE LOS SANTOS (P – Perseverance of the Saints)
Los que Dios ha escogido, por quienes murió Cristo, que han sido regenerados
por el Espíritu Santo, serán preservados por el poder de Dios,
perseverarán en la fe hasta el fin y serán salvos.

El otro punto de vista es que el hombre que realmente cree el evangelio
puede en algún o cualquier momento dejar de creer en Cristo y, por lo
tanto, perder la vida eterna y perecer eternamente.
Al comenzar a considerar ahora el Evangelio de Juan, tengamos en
cuenta que hay dos cosas aceptadas sin ninguna duda por todos los que
creen que la Biblia –entera y en cada una de sus partes—es la Palabra de
Dios infalible y fidedigna.
La primera es que el Hijo eterno de Dios, el Logos, nuestro Señor Jesucristo,
porque es Dios cuenta con un conocimiento total y exacto de Dios.
Él nos ha comunicado en la Biblia un conocimiento de Dios que es suficiente
para comprenderlo a él y al camino de la salvación que ofrece (vea
Juan 1:1-5, 9-18; y 14:25, 26; 15:26, 27; 16:13-15).
La segunda es que el Señor Jesucristo conoce amplia e intensivamente
a los hombres, conocimiento que también nos ha comunicado en la Biblia
(vea Juan 2:24, 25; 5:33-42; 6:15, 64, 70, 71).
2. "Depravación total”
La cuestión crítica es la depravación total. Hay muchos que profesan
creer en este punto (y en el último punto: la perseverancia de los santos),
pero realmente no es así. Al dialogar sobre este tema, sostienen que de algún
modo, la voluntad del hombre, aunque dañada por la Caída, puede al
menos colaborar con la gracia de Dios y de hecho debe hacerlo si ha de recibir
la gracia de la vida eterna. No obstante, al estudiar con cuidado el
Evangelio de Juan, estoy convencido de la verdad de que fuera del nuevo
nacimiento, el hombre no recibirá ni puede recibir a Cristo. Las enseñanzas
sobre la condición del hombre serán consideradas bajo dos encabezamientos:
primero, el diagnóstico de la condición del hombre, y segundo, el
pronóstico de la condición del hombre que da el Gran Médico mismo y
Juan, su alumno amado.
El diagnóstico
1. El conocimiento espiritual del hombre.
En el prólogo del Evangelio (1:1-18), nos encontramos frente a la
condición del hombre después de la Caída (v. 5): "La luz en las tinieblas
resplandece, y las tinieblas no prevalecieron contra ella”. Esta es la
condición de ceguera espiritual: no puede comprender la luz. Más adelante,
Jesús le dijo a Nicodemo que "el que no naciere de nuevo, no puede ver el
7
reino de Dios” (3:3). En ocasión del milagro del hombre nacido ciego (c. 9),
Jesús aprovechó la oportunidad para destacar que ésta es la trágica
condición espiritual del hombre, especialmente del que cree que puede ver
(9:39-41). Lo repito, son sólo aquellos que le siguen (y seguir a alguien implica
la habilidad de ver) los que no andan en tinieblas (8:12). El hombre es
ciego y vive en tinieblas (12:35, 40).
Pero el hombre no es sólo espiritualmente ciego, es también espiritualmente
sordo. Jesús declara nuevamente que aunque el Padre ha dado testimonio
de él por medio de las obras que ha realizado, "Nunca habéis oído
su voz... ni tenéis su palabra morando en vosotros” (5:36-38). Por lo tanto,
el hombre no tiene la habilidad de recibir ni el testimonio del Padre, ni
tampoco el testimonio del Hijo (3:11) y ni siquiera el testimonio de Juan el
Bautista, el precursor de Jesús (vea 1:6-8, 15, 19-36; 5:33-36; 8:27-36). Se
regocijaban en la luz de Juan pero no en aquel de quien daba testimonio
Juan, es decir, no oían lo que Juan decía sobre el importante tema que constituía
todo el propósito de su ministerio (1:6-8). Jesús dio la razón por la
cual el hombre no comprendía lo que estaba diciendo: "Porque no podéis
escuchar mi palabra” [o sea, lo que estoy diciendo] (8:43). Cuando los hombres
no pueden escuchar su palabra, ésta no tiene cabida en ellos (8:37).
Por último, el hombre es ignorante con respecto a las cosas espirituales.
Nos vemos frente a esta verdad en el capítulo 1 del Evangelio de Juan.
El versículo 5 (La Biblia de las Américas) dice que los hombres no "comprendieron”
la Luz; el versículo 10 dice que el hombre no "conoció” la Luz;
el versículo 11 dice que no lo "recibieron”, y aun después de que Juan el
Bautista lo había presentado (v. 26) no lo conocían. En su conversación con
la mujer junto al pozo, Jesús enfatizó la ignorancia espiritual del hombre
caído con respecto a dos asuntos: (1) que Dios tiene un don de gracia que el
hombre necesita y (2) que él (el Cristo) es el dador de ese don (4:10-26).
Jesús encontró esta falta de conocimiento no sólo en los samaritanos
sino también en Nicodemo, el maestro de Israel (3:10), la multitud de
judíos (7:41, 52; 10:20-24; 12:40), los fariseos (8:19), los que profesaban
creer en él (8:31, 32, 43, 55), los líderes de las sinagogas (9:16, 29-34) y
hasta sus propios discípulos (13:6-9). Afirma que la oposición y persecución
que sufrirían sus seguidores por parte de los incrédulos sería "porque no
conocen al Padre ni a mí” (16:1-3). El hombre debido a la Caída y después
de ella tiene un coeficiente espiritual de 0,00000. Es ciego, sordo y desconoce
a Dios, su Cristo y su Palabra (17:25).
2. Los afectos espirituales del hombre.
Los afectos del hombre se manifiestan en lo que ama y lo que aborrece,
en lo que le entusiasma y lo que le aburre, en lo que lo motiva y en lo que le
apaga la motivación.
Por naturaleza, el hombre siente antipatía hacia Dios, Cristo, la Luz
Verdadera, su Palabra y su pueblo. Juan destaca esta antipatía en el capítulo
8
1 cuando escribe: Él: la Palabra (v. 1), la Vida (v. 4) la Luz (vv. 4, 5, 9) "a lo
suyo [el pueblo judío] vino, y los suyos no le recibieron” (v. 11). Esto resume
la actitud de los judíos a lo largo de este Evangelio. A pesar de su
posición privilegiada como descendientes carnales de Abraham (8: 33, 39), y
de ser poseedores de la Palabra de Dios en las Escrituras (5:39), cuando
Jesús apareció históricamente entre ellos, ellos lo rechazaron. Debido a la
condición del hombre como un obrador de maldad, éste no es meramente
indiferente a la Luz: no se acerca a la Luz y aborrece la Luz porque expone
sus acciones impías (3:20). Esto incluye una aversión por la vida verdadera
(5:40). Cuando el hombre es presionado en cuanto a asuntos espirituales,
deshonra al Hijo (8:48, 49). La antipatía espiritual del hombre se manifestaba
en los días de su carne y su anhelo y plan de dar muerte a Cristo
(7:19. 25, 32; 8:59; 10:31; 11:50-53; 12:10).
Dicho positivamente, el hombre tiene una atracción natural por el mal
y por adherirse a él. Aborrece la Luz y ama las tinieblas (3:19). La oscuridad
es el ambiente en el cual vive, se mueve y tiene su ser. Porque el "gobernante
de este siglo” es su "padre”, la voluntad y el ejemplo de éste dominan
su vida. Por eso es un mentiroso y un homicida (8:44; 12:31; 14:30). Lo que
gobierna su vida no es la voluntad y aprobación de Dios sino el aplauso de
sus compañeros esclavos del pecado y de Satanás (7:13; 9:22; 12:42, 43;
19:38).
Jesús enseñó también que el hombre es adicto o está esclavizado de tres
maneras. En primer lugar, está esclavizado por el pecado: "De cierto, de
cierto os digo, que todo aquel que hace pecado, esclavo es del pecado” (8:
34). La práctica del pecado es la evidencia de la esclavitud al pecado. En
segundo lugar, esta adicción al pecado es evidencia de una esclavitud a Satanás:
"Vosotros hacéis las obras de vuestro padre”... el cual era, no Abraham
como ellos suponían (8:39-41), sino "el diablo” (8:44). En tercer lugar,
enseñó que el hombre es adicto a sí mismo, y debido al dominio del pecado
y Satanás, se engaña pensando que está salvando su vida cuando en realidad
la está perdiendo (Juan 12:25).
Judas Iscariote es un ejemplo de esta adicción a uno mismo (12:4-6).
Su amor por su propia vida y su anhelo por tener bienes materiales era su
dios, y esto lo impulsó a traicionar a Jesús (13:2). Se convirtió en el instrumento
de Satanás (13:26, 27) y llevó a las autoridades a arrestar a Jesús en
el lugar que éste había escogido para orar (18:1-3, 5). De las anotaciones
sobre el carácter de Judas, aprendemos que el hombre que se sirve a sí
mismo y sirve a sus propios intereses tiene un dios de lo más terrible, un
dios que lo destruye.
3. Las voliciones espirituales del hombre.
Éste es un punto crítico dentro del punto crítico. Es importante reconocer
que el hombre toma libremente sus decisiones –pero en base a sus
propios intereses (el pecado, el yo y Satanás) y sus afectos que se oponen a
9
Dios, su Cristo y su Palabra. Por lo tanto, sus decisiones, aunque las toma
libremente, sólo pueden ser equivocadas.
Jesús enseñó que el hombre sufre de una incapacidad doble.
Primero, el hombre no puede acudir a él para obtener vida. Afirmó:
"Ninguno puede venir a mí, si el Padre que me envió no lo trajere” (6:44). Y
vuelve a decir: "Por eso he dicho que ninguno puede venir a mí, si no le
fuere dado por el Padre” (6:65). La habilidad de acudir a Cristo para tener
vida incluye dos aspectos: (1) una atracción interior generada por el Padre
hacia el Hijo y (2) el hecho que el Padre da el don y otorga la habilidad de
acudir a Cristo. Enseñó también que los que acuden a él le han sido dados
por el Padre (6:37).
Segundo, Jesús afirmó que el hombre no regenerado es incapaz de
creer en él. A Nicodemo le dijo: "Si os he dicho cosas terrenales, y no creéis,
¿cómo creeréis si os dijere las celestiales?” (3:12). En su discurso sobre el
Pan de Vida, relacionó el creer en él con el venir a él (6:64, 65) Esta relación
indica que acudir a Cristo es creer en Cristo. En el mismo discurso declara
que sólo los que coman "la carne del Hijo del Hombre y [beban] su sangre”
tienen vida en sí mismos (6:53-58). Este es un modo vívido de mostrar la
dependencia absoluta del hombre en la persona y obra de Cristo para obtener
vida eterna. Como resultado de esta "dura... [difícil] palabra” (6:60),
"muchos de sus discípulos se volvieron atrás, y ya no andaban con él” (6:66
cf. 8:30, 31). En su enseñanza sobre el Buen Pastor y sus ovejas, dio la
razón de la incredulidad de los judíos diciendo que no eran sus ovejas. Dijo:
"Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y me siguen” (10:26, 27).
Juan comenta sobre la incredulidad obstinada de la multitud (12:37)
diciendo que es el cumplimiento de dos de las profecías de Isaías. En 12:38,
cita a Isaías 53:1: "¿Quién ha creído a nuestro anuncio? ¿y sobre quién se ha
manifestado el brazo de Jehová?” En los próximos versículos Juan escribe:
"No podían creer” (o sea, eran incapaces de creer), porque "cegó los ojos de
ellos, y endureció su corazón; para que no vean con los ojos, y entiendan
con el corazón, y se conviertan y yo los sane” (Juan 12:39, 40; Isaías 6:10).
Jesús mismo se refiere a este no querer venir a él como la voluntad actuando
libremente en oposición a él: "Y no queréis venir a mí para que
tengáis vida” (5:40).
El hombre, en su vida espiritual interior ante Dios, necesita un nuevo
nacimiento para poder "recibir a” Cristo o "creer en” él o "venir a” él (Juan
1:13; 3:3, 5, 7). Sus ojos en tinieblas necesitan ser abiertos y recibir luz
para conocer la verdad. Sus afectos descarriados tienen que ser transformados
para que pueda amar la luz y aborrecer la oscuridad. Su voluntad
obstinada tiene que recibir poder por la obra potente de Dios a fin de que
pueda "creer en” Cristo "venir a” él y "seguirle”.
10
4. La actividad del hombre ante Dios.
El Evangelio de Juan enseña con mucha claridad que la expresión de la
condición del hombre ante Dios se ve en sus acciones. Jesús enseñó "que
los hombres amaron más las tinieblas que la luz, porque sus obras eran
malas. Porque todo aquel que hace lo malo, aborrece la luz y no viene a la
luz, para que sus obras no sean reprendidas [expuestas]” (3:19, 20). En el
versículo 19, la palabra traducida "malas” indica maldades activas, "perniciosas”
o "destructivas”. En el versículo 20, la expresión "lo malo” indica lo
"despreciable” de esas acciones, lo "indignas” que son ante Dios. La primera
palabra (v. 19) puede ser usada para describir la raíz de alguien cuya vida
interior ya hemos descrito en los incisos 1 al 3. La segunda expresión se
refiere al fruto que produce semejante raíz: es condenado por Dios (3:18).
La vida del hombre es condenada por Dios por la falta de fe y la desobediencia
(3:18, 36). La evidencia de que uno cree en Cristo es que le obedece.
La falta de fe (la raíz) produce desobediencia (el fruto). Jesús enseñó que la
motivación de los que le obedecen es expresar su amor por él (14:15, 21.
23). Pasa a declarar: "El que no ama no guarda mis palabras, y la palabra
que habéis oído no es mía, sino del Padre que me envió” (14:24; 15:23-26).
Y así como la meta de obedecer a Cristo es honrarle a él y al Padre que lo
envió, desobedecerle es deshonrarle a él y al Padre (5:23 cf. vv. 39-47). Así
es que las acciones del hombre son juzgadas como buenas o malas no sólo
según la raíz de la que brotan (la vida interior del hombre caído) y lo despreciable
del fruto, sino también según su motivación, la cual es el aborrecimiento
a Dios y a su Hijo, y según su meta, la cual es deshonrar a Dios y a
su Hijo.
5. La condición del hombre ante Dios.
La única conclusión lógica a la que podemos llegar acertadamente
según las verdades enunciadas, es que el hombre está espiritualmente
muerto. No obstante, la Biblia no nos deja formar nuestras propias conclusiones
en este asunto. El Evangelio de Juan nos lo afirma claramente.
Primero, Jesús enseñó que el hombre no tiene vida en sí mismo (6:53).
Todas sus enseñanzas, en las cuales requiere un "nuevo nacimiento” que
procede del Espíritu, un "venir a él”, un "comer de su carne”, "beber de su
sangre” y "creer en él” para tener vida eterna, también implican esto (vea
Juan 3:1-11; 5:40; 6:53-58; 20:30, 31). Sus afirmaciones de que sólo él es la
Vida y que sólo él da vida, exige que creamos que fuera de él y de su don, el
hombre no tiene vida espiritual ante Dios (Juan 10:27, 28; 11:25, 26; 14:6).
Segundo, enseñó que la condición del hombre inconverso es de muerte
espiritual en el presente. Dice que el que "oye mi palabra y cree al que me
envió, tiene vida eterna, y no vendrá a condenación; mas ha pasado de
muerte a vida” (5:24). Luego habla del tiempo presente ("y ahora es”)
"cuando los muertos oirán la voz del Hijo de Dios; y los que oyeren vivirán”
(5:25). Un examen cuidadoso del trasfondo de este pasaje demuestra que
11
aquí Jesús se refiere a los muertos espiritualmente. Se refiere a los muertos
físicamente como aquellos que están "en los sepulcros” (vv. 28, 29).
Espiritualmente, todos los hombres son como Lázaro (cuando Jesús se
acercó a su sepulcro y pidió que la piedra fuera quitada), con el hedor de la
muerte sobre ellos, "atadas las manos y los pies con vendas, y el rostro envuelto
en un sudario " (11:38-44). Y así como sólo la voz vivificadora del
Hijo de Dios diciendo "¡Lázaro, ven fuera!” (v. 43) pudo sacarlo del sepulcro
(v. 44), sólo esa misma voz hablando hoy a los hombres muertos espiritualmente,
los llama a una vida espiritual y eterna. Porque el hombre está
espiritualmente muerto.
El pronóstico
El Médico que diagnostica también da el pronóstico fidedigno para el
hombre. El hombre, si permanece en su condición de muerte espiritual en
esta vida, tendrá que enfrentar ciertas consecuencias en el periodo después
de la muerte, saldrá a la resurrección de condenación (5:29). Debemos
subrayar que el hombre, aunque incapaz de hacer lo que agrada a Dios,
sigue teniendo la responsabilidad de agradarle, y está sin justificación ante
él (1:5; 7:28; 9:40, 41; 10:37-39; 15:22-25).
Hay tres consecuencias bajo las cuales vive el hombre.
1) El hombre está destinado a estar eternamente perdido.
Jesús le dijo a Nicodemo que sólo los que son creyentes no se perderán
y tendrán vida eterna. Por lo tanto, todos los incrédulos se perderán eternamente
(3:16). Subrayó a los que estaban en el templo (Juan 8:12-59) que
los que no creían en él y no lo seguían, morirían en sus pecados (8:21, 24).
Serían echados fuera eternamente (6:37; vea también 8:35; 10:28).
2) El hombre vive bajo la ira de Dios.
Juan el Bautista declaró a sus discípulos que debían poner su fe en "el
Novio” (3:27-30), "el Hijo” en cuyas manos el Padre ha colocado todas las
cosas (3:31-35). Luego ofreció un contraste entre la situación de los que
confían en el Hijo y los que le desobedecen. El creyente tiene vida eterna,
pero el desobediente tiene permanentemente la ira de Dios sobre él (3:36).
3) El hombre ya está condenado.
Jesús enseñó que no fue enviado "al mundo para condenar al mundo”:
no había necesidad de esto porque el que no cree en él ya ha sido condenado
(3:17, 18). Esta condenación será declarada públicamente el día final
cuando los obradores de maldad se levantarán a la resurrección de condenación
(5:28, 29).
Lo que le espera al incrédulo es terrible, según el Evangelio de Juan. El
hombre que está envuelto en la mortaja de la muerte espiritual se está perdiendo
eternamente, ya se encuentra bajo la ira y la condenación de Dios.
Para él, la muerte no traerá la vida en toda su plenitud, sino una conde12
nación máxima, o lo que sólo puede describirse como muerte eterna. Éste
es el pronóstico del Gran Médico.
3. "Elección incondicional”
Enfoquemos ahora nuestra atención en Dios –el Dios que amó tanto al
mundo que dio a su Hijo unigénito, el Amado, quien desde toda la eternidad
"está en el seno del Padre” (1:18; 3:16; 17:24). Este amor por el hombre es
asombroso en vista del carácter y la condición de éste como vimos en el
capítulo anterior. No hay nada en el hombre, nada acerca de él ni por él que
sea digno de amar. No sólo es totalmente corrupto y desagradable a los ojos
de Dios, sino que también carece de la capacidad para hacer nada a fin de
cambiar su condición o carácter ante el Señor.
No obstante, Dios por su propia voluntad soberana y libre, ha brindado
su amor eterno a un número particular de hombres caídos para darles vida
eterna. El Evangelio de Juan presenta cuatro categorías de declaraciones
que enseñan esta verdad.
1. Dios, el Padre santo y justo, ha escogido a algunos para que
sean suyos.
Jesús presenta claramente esta verdad en su oración en el capítulo 17
de Juan. Jesús afirma que los hombres que el Padre le ha dado, eran, ante
todo, del Padre. Leemos "tuyos eran” (v. 6), "tuyos son” (v. 9) y "todo lo
[que es] mío es tuyo y lo mío tuyo” (v. 10). Él ora "que el mundo conozca
que tú me enviaste, y que los has amado a ellos como también a mí me has
amado” (v. 23) "... porque me has amado desde antes de la fundación del
mundo” (v. 24). O sea que hay hombres a quienes el Padre, por su propio
amor libre, escogió para que fueran suyos desde antes de la fundación del
mundo.
2. Dios, el Padre, ha dado estos escogidos a su Hijo.
Cristo le recuerda al Padre que le ha dado autoridad sobre toda la humanidad,
de modo que a todos los que le ha dado, les puede dar vida eterna
(17:2). También, uno de los argumentos que presenta para que Dios los
guarde en su nombre (17:11) es que él había manifestado su nombre (el de
Dios) "a los hombres que del mundo me diste” (17:9). Los versículos 20-24
indican que Jesús no estaba pensando meramente en los once apóstoles
como el total que el Padre le había dado. Oímos en el versículo 20 sus
palabras: "Mas no ruego solamente por éstos, sino también por los que han
de creer en mí por la palabra de ellos” --la palabra que el Padre le había
13
dado, que él a su vez le había dado a ellos (vea vv. 6-8). Ora pidiendo "que
todos sean uno” (v. 21), es decir: los apóstoles y los que han de creer en mí
por la palabra de ellos”. Esto incluye la iglesia del Siglo I hasta el presente y
mientras dure esta era. Sigue en el versículo 24, incluyendo a apóstoles y
creyentes de todos los tiempos entre "aquellos que me has dado”. (Vea también
6:37; 10:29).
3. Dios el Padre se los dio a su Hijo, quien se había comprometido
a morir para comprarles la vida eterna.
Como este tema será considerado más ampliamente bajo el próximo
inciso, sólo lo mencionaré brevemente aquí. En el capítulo 10, hablando
como el Buen Pastor, Cristo dice: "El buen pastor su vida da por las ovejas”
(v. 11). Continúa diciendo: "Por eso me ama el Padre, porque yo pongo mi
vida, para volverla a tomar. Nadie me la quita, sino que yo de mí mismo la
pongo. Tengo poder para ponerla, y tengo poder para volverla a tomar” (vv.
17, 18). Su muerte ("pongo mi vida”) y resurrección ("la vuelvo a tomar”)
por las ovejas, coincide con el propósito divino: "Este mandamiento recibí
de mi Padre” (v. 18).
A lo largo de este Evangelio, Jesús tiene conciencia de la voluntad de su
Padre (su mandamiento) que él debe cumplir (4:34; 5:30, 36; 6:38; 17:4;
19:28-30), y de su hora, llena de gran sufrimiento que le espera (2:4; 7:30;
8:20; 12:23, 27; 13:1; 16:32; 17:1). Cuando estaba en el Getsemaní y vio
acercarse a Judas con los oficiales de los principales sacerdotes y fariseos
"Jesús, sabiendo todas las cosas que le habían de sobrevenir, se adelantó”
para recibirlos (18:3, 4). Y, al hacerlo, estaba extendiendo su mano para
recibir la copa que su Padre le había dado para beber (18:11).
4. Dios el Padre, quien los había designado para tener vida eterna,
ha determinado también darles los medios por los cuales ésta es
segura para ellos.
a. El propósito de Dios para ellos es la vida eterna.
Con respecto a la vida eterna como el propósito de Dios para su pueblo:
1) Es un don y posesión presentes para los que ha escogido (6:39, 40; 14:2, 3).
2) Incluye la esperanza de la resurrección de vida en el día final (5:24. 25,
28, 29; 6:39, 40, 44, 54).
3) Incluye estar con Cristo: "Quiero que donde yo estoy, también ellos estén
conmigo, para que vean mi gloria” para siempre (17:24, cf. 1:14; 17:5).
b. Dios provee los medios para tener vida eterna.
También designa y otorga todos los medios necesarios para recibir y
asegurar la vida eterna a sus escogidos:
1) Les da la habilidad de acudir a Cristo (6:37, 44, 65).
2) Les da la habilidad de ver al Hijo y creer en él (6:40; 10:26, 27). Con respecto
a esto, hemos de comprender las afirmaciones de Jesús en cuanto
14
a comer su carne y beber su sangre (6:51, 53-58). Es un modo muy
concreto de demostrar de qué se trata creer en Cristo: es una dependencia
absoluta de él como la única fuente y el único sustento de la vida
espiritual, de la misma manera como la vida física depende de
comida y bebida.
3) Les da la habilidad de oír su voz y seguirle (8:47, cf. 46; y 10:26, 27, 29).
El pacto de redención
En esta sección hemos presentado dos importantes conceptos teológicos
con respecto a la salvación. El primero se trata del pacto entre el Padre
y el Hijo, o lo que se ha denominado Pacto de redención. El Padre da al Hijo
un pueblo, y el Hijo coincide en redimir este pueblo por medio de su
muerte (vea los incisos 1 y 2 de este capítulo).
Esto sirve como base para el segundo: el Pacto de gracia, en el cual el
Padre, como la fuente de la Deidad, y el Hijo, como Cabeza y Mediador de su
pueblo, aseguran la salvación de los escogidos y todos los medios para obtener
esa salvación (vea los incisos 3 y 4 de este capítulo). "La salvación es
de Jehová” (Jonás 2:9).

4. "Expiación limitada”
"Expiación limitada” significa que la muerte de Cristo tiene la intención
de ser exclusivamente para los escogidos y que el efecto de su expiación
de hecho asegura su salvación. Por lo tanto, se enfatizan dos cosas:
1) que la redención es particular y
2) que la redención es lograda para los escogidos de Dios.

En el Evangelio de Juan hay dos clases de pasajes que tratan el tema de
la muerte de Cristo. Una presenta la muerte de Cristo cuya intención es
salvar a un pueblo en particular. La otra presenta su muerte como teniendo
implicaciones universales. ¿Cómo hemos de comprenderlas? ¿Son realmente
un antimonio que nunca pueden armonizarse, o hay alguna manera
de comprender los pasajes que exaltan las maravillas de la muerte de
Cristo?
1. La muerte de Cristo es para una gente en particular.
a. Capítulo 10
El primer pasaje que presenta esta verdad se encuentra en el capítulo
10. Cristo afirma en el versículo 11: "Yo soy el buen pastor, el buen pastor
su vida da por las ovejas” y en el versículo 14 a estas ovejas las identifica dos
veces como suyas (cf. vv. 3, 4). En el versículo 15 afirma: "Pongo mi vida
15
por las ovejas”. Jesús dirigió estas palabras a los judíos en la Fiesta de los
Tabernáculos en el séptimo mes (vea 7:2). Más adelante, en ocasión de la
Fiesta de la Dedicación (Hanukkah) en el duodécimo mes, Jesús se encuentra
nuevamente en Jerusalén (10:22, 23). Fue entonces que explicó que la
incredulidad de los judíos era una señal de que ”no sois de mis ovejas”
(10:26). Es decir, no le habían sido dados por el Padre y, por lo tanto, ¡no
eran el objeto de su muerte redentora!
En el versículo 27 da dos características de sus ovejas: "oyen mi voz... y
me siguen” (cf. v. 14). Les brinda la vida eterna destinada a ellas (vv. 28, 29)
porque da su vida por ellas (vea los vv. 11-18). Otro pasaje que tiene
relación con el tema se encuentra en el capítulo 21. Aquí Cristo restaura y
vuelve a comisionar a Pedro (21:15-19). Pedro, bajo el señorío de Cristo
deberá ser pastor (vea 1 Pedro 5:1-5) de sus ovejas (vv. 16, 17). La motivación
de Pedro para cumplir su obra es su amor por Jesucristo (vv. 15-19),
por Aquel que dio su vida por sus ovejas.
b. Capítulo 11
El próximo pasaje se encuentra en el capítulo 11:47-53 (cf. 18:14).
Jesús acababa de realizar su último gran milagro público al resucitar a
Lázaro (11:38-44). En consecuencia, muchos de los amigos de María creyeron
en él; no obstante, algunos fueron y reportaron lo sucedido a los fariseos
(11:45, 46). Los líderes religiosos judíos reunieron un concilio para
decidir el curso de acción a seguir con respecto a Jesús porque había realizado
tantos milagros confirmados (11:47). Consideraban a Jesús y sus obras
como el origen de intranquilidad pública que pudiera provocar que los romanos
recurrieran a medidas severas que aplastarían al estado judío y la
estructura religiosa tal como estaba constituida en ese momento (11:50).
Entonces Caifás, el sumo sacerdote, pronuncia una profecía importante
(v. 51), aunque para él no era más que una política astuta o una movida
política sagaz. Dios habló por medio de las palabras de Caifás como había
hablado por medio de la asna de Balaam y por medio de la codicia de Balaam
mismo (vea Números 22—24). Estas son las palabras de Caifás:
"Vosotros no sabéis nada; ni pensáis que nos conviene que un hombre
muera por el pueblo, y no que toda la nación perezca” (11:49, 50).

Aprendemos tres cosas:
1) Esta acción de dar muerte a Jesús (11:53) tiene un orden maravilloso en
sí (es "oportuna”) en el paso de la historia.
2) Su muerte produciría un gran bien al pueblo, es decir al pueblo de Dios,
o como lo interpreta Juan: "los hijos de Dios que estaban dispersos”
(11:52, es decir: aquellos a quienes Dios ha escogido del mundo y dado
el Hijo o que todavía no han creído en él –cf. 10:16; 17:20).
3) Su muerte sería el medio para preservar una parte de la nación como
pueblo de Dios, "que la nación entera no perezca” . Juan nos informa
que en este sentido, "Jesús había de morir por la nación” (v. 51). Esta
16
profecía, que Caifás "no dijo por sí mismo” o por su propia iniciativa,
presenta la verdad de que la muerte de Jesús no fue para todos indiscriminadamente,
sino para un grupo particular de personas –"los hijos
de Dios”—tanto de la nación judía como de otras naciones.
c. Capítulo 13
En el capítulo 13, que relata la Última Cena, leemos: "Antes de la fiesta
de la pascua, sabiendo Jesús que su hora había llegado para que pasase de
este mundo al Padre, como había amado a los suyos que estaban en el
mundo, los amó hasta el fin” (o, literalmente "totalmente” o "eternamente”).
Aquí vemos que su muerte se presenta como motivada por su gran
amor por "los suyos”. A lo largo del capítulo, Jesús enfatiza su obra humilde
a favor de los suyos e indica que había uno entre ellos a quien su obra no
beneficiaría, aquel a quien le dio el pan mojado, Judas Iscariote, el que lo
traicionó (13:2-31). Luego presenta esta obra de amor como un ejemplo que
sus discípulos debían seguir los unos con los otros: "Que os améis unos a
otros; como yo os he amado” (13:34; cf. 31-33). Demostró su amor por ellos
al morir por ellos.
d. Capítulo 15
El capítulo 15 contiene el discurso de Jesús acerca de su relación con
su pueblo. Él es la Vid Verdadera y el Padre es el Labrador (el que trabaja la
viña); sus discípulos son los pámpanos cuya vida depende de la Vid, y son
podados por el Padre (15:1-8). Jesús vuelve a tocar el tema de su amor por
sus discípulos en el versículo 9. Presenta su amor por ellos como un ejemplo
o modelo que deben imitar (vv. 9-12). Presenta la grandeza de su amor
en los versículos 12 y 14: "Nadie tiene mayor amor que éste, que uno ponga
su vida por sus amigos. Vosotros sois mis amigos, si hacéis lo que yo os
mando”.
Notemos lo siguiente:
1) Su muerte es voluntaria, está dando su propia vida.
2) Su muerte es para beneficio de aquellos que considera sus amigos, es
decir: un grupo particular de personas.
3) Aquellos por quienes dio su vida pueden ser reconocidos por su sumisión
a sus mandatos.
e. Capítulo 17
El último pasaje que tiene relación con este tema de una redención
particular se encuentra en 17:19, en la oración sacerdotal de Cristo. Ora: "Y
por ellos yo me santifico a mí mismo, para que también ellos sean santificados
en la verdad”. Ahora bien, la construcción del versículo es tal que lo que
hace Jesús es el fundamento de lo que sucederá en la vida de su pueblo. Lo
que indica esto es el hecho que el verbo "santificó” es activo y el participio
"santificados” es pasivo. La expresión traducida "para que” también indica
que lo que sigue es el propósito o el resultado de lo que lo precede en la
17
frase. El que Jesús se santificara a sí mismo indica su total consagración a
la voluntad de Dios, la cual culmina en su muerte en la cruz para la consagración
de su pueblo a Dios.
El contexto y el contenido de su oración indican lo mismo. Había dicho:
"Salí del Padre, y he venido al mundo; otra vez dejo el mundo, y voy al
Padre” (16:28). Después de que oró (capítulo 17), leemos: "Jesús, sabiendo
todas las cosas que le habían de sobrevenir, se adelantó, y les dijo: ¿A quién
buscáis?” (18:4). Y después de que Pedro le cortara la oreja derecha a Malco
(18:10), le dijo a Pedro: "Mete tu espada en la vaina; la copa que el Padre me
ha dado, ¿no la he de beber?” (18:11). Estaba dispuesto a aceptar la copa del
sufrimiento, la cruz.
En la oración misma encontramos los tonos sombríos de muerte y sufrimiento:
"Padre, la hora ha llegado; glorifica a tu Hijo, para que también
tu Hijo te glorifique a ti (17:1) ...y ya no estoy en el mundo (v. 11) ...y yo voy
a ti (v. 13) ...aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, también
ellos estén conmigo” (v. 24). Estas afirmaciones indican que su consagración
a la voluntad de su Padre era tan absoluta que era como si ya
hubiera muerto y regresado a su Padre, tanto así que podía considerar su
obra ya terminada: "Yo te he glorificado en la tierra; he acabado la obra que
me diste que hiciese” (17:4). Declara que el hecho de santificarse a sí mismo
en su muerte es por ellos, es decir, por aquellos que el Padre le ha dado
(17:2, 6, 9, 20, 24). Su muerte fue para una gente en particular.
2. La muerte de Cristo es universal en su alcance
Aquí consideraremos pasajes que indican que la muerte de Cristo es
para "el mundo”, "para todo aquel” y para "todos”. El propósito es determinar
si están en desacuerdo con la expiación particular o limitada.
a. "el pecado del mundo” (1:29)
Juan el Bautista enfocó la atención de sus oyentes a Jesús con las
palabras: "He aquí el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo”
(1:29). Al día siguiente, al estar Juan parado con Andrés (v. 35) y un
discípulo cuyo nombre no da, conocido como el discípulo "amado” (Juan),
exclamó: "He aquí el Cordero de Dios” (1:36). La palabra "Cordero”, aplicada
a Jesús, evocó con naturalidad en la mente de su público el cordero
pascual y las ofrendas de sacrificio en el templo (vea 2:13, que ayuda a determinar
que Juan hizo su anuncio antes de la pascua).
El sorprendente anuncio fue como sigue:
1) Jesús, un hombre, moriría una muerte como sacrificio que libraría a las
gentes de la esclavitud del pecado: "el Cordero de Dios que quita el pecado...”
(cf. 8:36).
2) Su muerte no fue sólo para la nación de Israel sino que incluía a hombres
de todas las naciones: "...del mundo” (vea nuevamente 11:50-52).
18
Si comprendemos la manera de pensar de los judíos en el Siglo I y su
convicción de que el Mesías era de ellos exclusivamente, entonces podemos
comprender esas palabras en su verdadero sentido, y pueden tener el impacto
correcto de dar por tierra con el concepto erróneo que los judíos
tenían de las profecías del Antiguo Testamento. Entendiéndolas correctamente,
el alcance universal de la muerte de Jesús no excluye una redención
particular.
b. "levantado” (3:14)
Ahora enfoquemos las propias palabras de Jesús que se encuentran en
3:14-18; 8:28 y 12:32-34. Todos estos pasajes contienen una referencia al
hecho de que Jesús sería "levantado”. Juan nos dice que esta expresión era
usada "dando a entender de qué muerte iba a morir” (12:33). Jesús dijo: "Y
como Moisés levantó la serpiente en el desierto, así es necesario que el Hijo
del Hombre sea levantado” (3:14); es decir: "Mi muerte es absolutamente
necesaria”. Explicó: "para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas
tenga vida eterna” (v. 15). Esto nos dice que el beneficio que su muerte
asegura, la vida eterna, es sólo para aquel cuya actitud hacia él es de una fe
continua (la fuerza está en el participio presente "cree”). Jesús sigue, diciendo:
"Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo
unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida
eterna. Porque no envió Dios a su Hijo al mundo para condenar al mundo,
sino para que el mundo sea salvo por él” (3:16, 17).
Notemos lo siguiente:
1) La motivación de Dios—"amó tanto al mundo”.
2) La acción de Dios—"ha dado a su Hijo unigénito”, "envió Dios a su Hijo
al mundo”.
3) El propósito de Dios—"para que el mundo sea salvo por él [el Hijo]”,
para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna”.
"El que en él cree no es condenado” (v. 18).
Alcance universal
Una vez más vemos que el alcance de la salvación de Dios por medio de
la muerte de Cristo es universal: "mundo” (cuatro veces en los vv. 16, 17) y
"todo aquel” (dos veces en los vv. 15 y 16). Es también particular, para los
que se benefician de la muerte de Cristo, los objetos del amor de Dios. Son
los que se caracterizan por creer continuamente en él (el participio presente
precedido por el sujeto definido: "todo aquel que en él cree” o "el que
en él cree”, vv. 15, 16, 18). A la luz de nuestra consideración de la elección
incondicional (donde vimos que Dios dio a ciertas personas la habilidad de
creer o venir a Cristo), encontramos un enlace de la elección particular y la
expiación particular en contextos universales.
En 12:32-34 encontramos prácticamente lo mismo. Allí, Jesús afirma:
"Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos atraeré a mí mismo” (v. 32).
Esto va seguido de objeciones por parte de sus oyentes. En respuesta a
19
éstas, Jesús destaca la necesidad de creer en "la luz” para poder llegar a ser
"hijos de luz” (vv. 34-36). En el versículo 32 la expresión "a todos” está calificado,
de modo que tenemos el significado: "Todos los que están creyendo
en mí reciben los beneficios de mi muerte”.
c. "Salvador del mundo” (4:42)
La declaración de los samaritanos que se acercaron a Jesucristo por el
testimonio de la mujer junto al pozo, está llena de enseñanzas, especialmente
a la luz de cómo se va desarrollando el pasaje. Ellos le dijeron a ella:
"Ya no creemos solamente por tu dicho, porque nosotros mismos hemos
oído, y sabemos que verdaderamente éste es el Salvador del mundo, el
Cristo” (4:42). La frase "el Salvador del mundo” expresada por ellos es la
culminación del trato de Jesús con los samaritanos y la confesión de éstos
de su fe en él. Juan coloca al final esta declaración, y sin crítica ni más
comentario, subraya la verdad de la conclusión a la que habían llegado:
"verdaderamente éste es el Salvador del mundo”.
Resumamos lo que Jesús había revelado a los samaritanos:
1) Él era el Mesías, el Cristo (vv. 25, 26, 29).
2) Él era el Dador del agua de vida eterna (vv. 10, 13, 14).
3) Reveló que esa salvación ya no sería el privilegio exclusivo de los judíos, ni
Jerusalén sería el único lugar correcto para adorar al Padre (vv. 21-24).
Al usar la expresión "el Salvador del mundo”, indicaban que su salvación
no era para los judíos solamente, sino también para los samaritanos
y, por implicación, para todo aquel que en él creyere (vv. 14, 29, 39, 41).
Lo repetimos, la verdad es: Su salvación es universal: "todo aquel”, "el
Salvador del mundo” (4:14; 21-24, 42), no obstante, particular: "el que bebiere
del agua que yo le daré” (v. 14), "los verdaderos adoradores adorarán
al Padre en espíritu y en verdad” (vv. 23, 24), "el Padre tales adoradores
busca que le adoren” (v. 23), "muchos [no todos] de los samaritanos de
aquella ciudad creyeron en él” (v. 39), "y creyeron muchos más [no todos]”
(v. 41).
Habiendo examinado la declaración del v. 42 a la luz del pasaje, podríamos
preguntar: "Pero, ¿qué tiene que ver esto con la expiación que hizo
Cristo?” La respuesta: Todo. La expiación por el pecado está en el centro
mismo de la declaración de la mujer a Jesús con respecto a la disputa entre
judíos y samaritanos (vv. 19, 20). Y para alguien en la condición de ella, una
mujer adúltera (vv. 17, 18, 29), la verdadera resolución del problema sobre:
"¿Dónde puedo ofrecer correctamente los sacrificios correctos por mis pecados?”
no vendría como respuesta a una pregunta hecha por mera curiosidad.
El sacrificio por el pecado era necesario, la salvación del pecado era
necesaria. La muerte como sacrificio, sustitución por el pecado, para salvar
al pecador, es importante en este pasaje. La expresión "el Salvador del
mundo” no incide entonces sobre el concepto del Evangelio en cuanto al
significado de la muerte sacrificial de Cristo.
20
d. "la vida del mundo” (6:51)
El pasaje final que queremos hacer notar en relación con esto es 6:22-
59. Jesús es encontrado en la sinagoga en Capernaum (v. 59) por las multitudes
a quienes había alimentado el día anterior (vea 6:1-21). Juan nos dice
que era cerca de la Fiesta de la Pascua (v. 4), cuando los judíos celebraban
su liberación de la esclavitud de Egipto por medio de un sacrificio (vea
Éxodo 12). En su discurso sobre el pan de vida (vv. 32-59), Jesús dijo: "el
pan que yo daré es mi carne, la cual yo daré por la vida del mundo” (v. 51).
El que este "pan que yo daré” es una referencia a su muerte (vea el v. 33) se
hace evidente en los versículos 53-56 donde se refiere tres veces a comer su
carne y beber su sangre. Su muerte, en la cual la carne y la sangre se
separarán (vea 19:33-37), es el medio por el cual la vida eterna es otorgada a
los hombres (vv. 51, 53, 54, 56-58). La fe en la muerte que sufrió se presenta
vívidamente en los vocablos "come” y "bebe” y "comiere mi carne y
bebiere mi sangre”. El significado es claro: Así como el ser humano depende
de comida y bebida para tener vida física, debe también depender de la
muerte de Cristo para tener vida espiritual y eterna.
Notamos en este pasaje que la palabra "mundo” (v. 51) lleva el sentido
de que la salvación es no sólo para judíos, sino también gentiles, al leer que
los únicos que obtienen el beneficio de su muerte o vida eterna (incluyendo
la resurrección de los muertos) son los que acuden a él (vv. 35, 44, 45; cf. v.
65), creen en él (vv. 35, 37, 40, 47), le han sido dados por el Padre (vv. 37,
38; cf. v. 65), son traídos por el Padre (v. 44) y enseñados por el Padre (v.
45) de modo que puedan comer (vv. 50, 51, 53, 54, 56-58) y beber (vv. 53,
54, 56) su carne y su sangre. Volvemos a subrayar que su muerte es universal
y particular.” Hemos presentado con la expresión "Expiación limitada”
el particularismo universal de los beneficios de la muerte de Cristo (vea
también Apoc. 7:9, 10 sobre esta importante verdad).
5. "Gracia irresistible”
A fin de poner este artículo de fe en su correcta perspectiva, hagamos
un resumen de lo que hemos descubierto hasta este punto. Hasta ahora
hemos visto que de entre la masa de hombres totalmente depravados (D),
Dios ha escogido (E) a algunos incondicionalmente para vida eterna: aquellos
por quienes murió Cristo (E). En este capítulo enfocaremos la aplicación
de los beneficios de la expiación de Cristo a aquellos por quienes murió
y que el Padre había escogido. Es importante hacer notar que lo que está
bajo discusión es que la gracia de Dios es irresistible únicamente para aque21
llos que el Padre había escogido y por quienes murió Cristo. No se trata de
que la gracia de Dios no pueda ser resistida por ninguno (vea Hechos 7:51).
1. Dios, en su gracia soberana, transforma por medio de su
Espíritu a aquellos que ha escogido de la masa de la humanidad
pecadora y ha dado a su Hijo, quien cargó en la cruz el pecado de
ellos.
a. La obra de Dios
Al principio mismo de su Evangelio, Juan destaca que los que reciben a
Cristo, los hijos legítimos de Dios, los que creen en el nombre de Cristo, lo
hacen por la obra de Dios en ellos (1:11-13). Estos son concebidos por Dios,
no por ningún privilegio humano ni por ninguna acción humana. La habilidad
de recibirlo y creer en su nombre se encuentra en la obra de gracia
de Dios para hacerlos hijos auténticos de Dios (1:12, 13). Dios, en su gracia,
es el origen del nuevo nacimiento.
Jesús presentó esta verdad en su encuentro con Nicodemo. Subrayó la
importancia del nuevo nacimiento para "ver” (3:3) y para "entrar en el reino
de Dios” (3:5). Este nuevo nacimiento es obra del Espíritu de Dios (3:5, 6,
8). Es por consecuencia de esto que los hombres mirarán creyendo al Hijo
del Hombre "levantado” y verán allí que Dios en su amor dio a su Hijo
unigénito para darles vida eterna (3:14-16).
b. Dios da el Espíritu, el Espíritu imparte vida
Dios, en su gracia, da el Espíritu Santo quien imparte nueva vida a los
suyos. Juan el Bautista, en su testimonio a los judíos, señaló que el Hijo del
Padre tiene el Espíritu sin medida (3:34, 35), y que él, el Cordero de Dios
(1:29, 36), el Hijo de Dios (1:34), bautiza con o en el Espíritu Santo (cf. 1
Cor. 12:13). Notamos aquí que el Hijo bautiza a los hombres con el Espíritu
Santo, quien en ese momento les da vida espiritual (cf. Juan 6:63).
Uno de los grandes consuelos que Jesucristo ha dado a su pueblo es la
seguridad de que en ellos morará otro como él: "El Espíritu de verdad”, "el
Consolador”, "el Espíritu Santo” (Juan 14:16-18, 26; 15:26). El Espíritu
Santo es el don tanto del Padre (14:16-26) como del Hijo (15:26), enseña
verdades de la vida (14:26; cf. 8:32-36) por medio de testificar del Hijo
(15:26), glorificándolo (16:13, 14) y convenciendo de pecado, justicia y
juicio, que se refiere a Cristo Jesús (16:7-17), porque conocerlo a él es tener
vida eterna (Juan 17:3).
Notamos en este Evangelio que Jesucristo da vida eterna a tantos como
el Padre (17:1) le ha dado a él (17:2). Les da el agua viva que salta para vida
eterna (4:10, 14). El Hijo "a los que quiere da vida” (5:21), aun a los que
están espiritualmente muertos a quienes llama a la vida (5:25-27). Se la da
únicamente a aquellos a quienes habla, que oyen su voz y viven. Lo repetimos,
es sólo un grupo selecto al cual llama sus ovejas, que lo conocen, oyen
su voz y le siguen, porque sólo ellos creen en él. (10:26-30). Él da vida
22
eterna a aquellos que le fueron dados por el Padre, y a ellos únicamente
(esp. vv. 28, 29).
c. "atraeré”
Jesús usó la ilustración de ser "levantado” en relación con su muerte,
como el medio de atraer a sí mismo a los que son de él (12:32, 33). La
palabra "atraeré” indica que su muerte captará su atención, sus afectos y
actuará sobre la voluntad de ellos de modo que lo seguirán (12:35, 36).
Dios, en su gracia, atrae irresistiblemente a los suyos a Jesucristo.
Una ocasión más en que Jesús usó la palabra "atraer” que ha sido traducida
en nuestra Biblia como "trajere”, fue en su discurso sobre el pan de
vida (6:22-59).
1) Enseñó que sólo los que son traídos por el Padre vendrían a él y serían
levantados en el día postrero (6:44).
2) Estos son los "enseñados por Dios”, "todo aquel que oyó al Padre, y
aprendió de él” (6:45; cf. Isaías 54:13).
3) Más adelante les dijo a sus discípulos que la habilidad de acudir a él para
obtener vida era dada por el Padre (6:65).
4) Sabiendo esto, Jesús dijo con autoridad: "Todo lo que el Padre me da,
vendrá a mí; y al que a mí viene, no le echo fuera” (6:37) y "yo le levantaré
en el día postrero” (6:39, 40, 44, 54). Si un cordón con triple refuerzo
no puede romperse fácilmente, ¿puede acaso derogarse una
promesa reforzada cuatro veces de la Verdad Viviente?
¡Según nuestro Evangelio, aquellos que fueron escogidos por el Padre
son redimidos por el Hijo, regenerados, capacitados para creer, para acudir
al Hijo y recibirlo por la gracia irresistible del Trino Dios! Es así que al
hombre que estaba muerto espiritualmente le es dada vida espiritual, para
confiar, amar y obedecer a Jesucristo (Juan 14:1, 6, 15).
2. Aquellos a quienes Dios transforma no permanecen inactivos ni
pasivos, como una piedra o un trozo de madera.
Actúan con todo su ser de un modo que agrada y glorifica a Dios. Vemos
esto en los siguientes aspectos de su vida espiritual.
a. En relación con su verdadero conocimiento espiritual y salvador:
1) Ya no son ciegos, sino que pueden, y de hecho ven, el reino de Dios (Juan
para guiarles a lo largo de la vida (1:9; 8:12).
2) Ya no son sordos, sino que oyen la voz vivificadora del Hijo de Dios (5:25;
10:3, 4, 16, 27; 18:37) , "el Cristo” (5:24; cf. 4:42) y "las palabra de Dios
(8:47). Sus oídos han sido abiertos espiritualmente y están pendientes
de cada palabra que procede de la boca de Dios.
3) Ya no son ignorantes, sino que tienen un conocimiento verdadero de
Dios. Conocen cada vez mejor (17:26) al Cordero de Dios (1:29:34), su
don: el agua viviente (4:10, 14), el Cristo (4:10, 25, 26; 6:68, 69; 17:3),
23
el Salvador del mundo (4:42), las enseñanzas (7:17) y la voz del Buen
Pastor (10:3, 4, 14, 27), el Dios verdadero (17:3), el nombre del Padre
(17:6-8), y que el Padre ha enviado a su Hijo al mundo (17:25). Al tener
este conocimiento, saben sus necesidades y piden que Dios en su Hijo
las satisfaga (4:10).
b. En relación con sus nuevos afectos espirituales:
1) Jesús da por hecho que sus seguidores lo amarán (14:15, 21, 23; cf. v.
24). En estos versículos destaca que su amor por él no es un sentimiento
emocional sino que da como resultado acciones concretas: "Guardad
mis mandamientos”.
2) El amor del hombre renovado por él ya no se centra en sus propios intereses,
deseos y su propio bienestar; de hecho, se destrona a sí mismo
("aborrece su vida en este mundo”, 12:25) y muere a fin de dar mucho
fruto (12:24) en servicio a Cristo como su seguidor (12:26).
3) Los afectos del hombre renovado se encauzan hacia los seguidores de
Cristo, sus seguidores se aman unos a otros (13:34, 35; 15:12, 17). Su
amor mutuo se asemeja al amor de Cristo por ellos:
a) Es inteligente: reconoce que existen necesidades a satisfacer.
b) Es compasivo: ve que el sufrimiento y malestar son consecuencia de
dichas necesidades.
c) Tiene propósito y anhela satisfacer esas necesidades a toda costa.
Esto incluirá oraciones, palabras reconfortantes y acciones para aliviar
las necesidades.
Vemos que hay un nuevo amor por el Trino Dios, su Palabra y su
pueblo (vea 21:15-22).
c. En relación con las voliciones del hombre renovado:
1) El hombre renovado es aquel que está dispuesto a cumplir la voluntad de
Dios (7:17).
2) El anhelo del hombre renovado es permanecer en Cristo y en su amor
(15:9, 10).
3) El anhelo del hombre renovado es permanecer en la palabra de Cristo
(8:31).
d. En relación con la actividad del hombre renovado:
1) El hombre renovado es aquel que recibe al Hijo de Dios (1:12, 13), de la
plenitud de éste (1:16) recibe favores tras favores (gracia sobre gracia)
para suplir sus necesidades (1:16) y recibe sus palabras (17:8).
2) El hombre renovado es aquel que cree "en su nombre” o sea en Cristo, el
Verbo (1:12, 13; cf. 3:16, 36; 6:68, 69; 9:35-39; 11:45; 20:30, 31), en
Aquel que lo envió (17:25), la gloria manifiesta de Cristo (2:11), su palabra
(4:41), las palabras del Padre (17:8) y las palabras de los apóstoles
con respecto a él (17:20).
24
3) El hombre renovado es aquel que entra en el reino de Dios (3:3) por medio
de "la puerta de las ovejas”, Jesucristo (10:7, 9).
4) El hombre renovado es aquel que viene a Cristo (es decir: acude, 6:37, 44,
45; cf. v. 65).
5) El hombre renovado es aquel que "come” el pan de Dios y el pan de vida
(6:51), la carne del Hijo del Hombre (6:53-56) y "bebe” la sangre de
Cristo (6:53-56) y el agua de vida (4:10, 14).
6) El hombre renovado es aquel que es discípulo o seguidor de Jesucristo.
Ambas palabras sugieren una actividad tenaz (vea 1:34-51; 8:31; 10:27;
13:34, 35).
7) El hombre renovado es aquel que es un hacedor: pone en práctica la verdad
(3:21) y realiza las obras de Dios (6:27-29).
8) El hombre renovado es aquel que es adorador del Trino Dios (4:23, 24;
9:38; cf. 20:27, 28).
Vemos en la vida del hombre renovado, en todas sus facultades y actividades,
una vida nueva vivida bajo la dependencia absoluta de Dios, pero
vivida por él.
6. "Perseverancia de los santos”
Llegamos ahora a la última letra en nuestra sigla DEEGP. La P representa
la perseverancia de los santos. Declara que aquellos a quienes Dios ha
escogido, por quienes murió Cristo y que el Espíritu ha llamado con eficacia,
perseverarán en la fe hasta el fin (ya sea la muerte o la segunda venida
de Cristo) y experimentarán la plenitud de la bendición de la vida al contemplar
para siempre la gloria de Cristo. Ahora bien, "vida eterna” incluye
muchos aspectos. Es una posesión presente y una promesa a ser cumplida
más plenamente en el futuro. Es cualitativa, es decir: una clase de vida diferente
de la que el hombre tiene por naturaleza, y es cuantitativa, es decir:
es una vida que comienza ahora, sobrevive a la tumba, se manifiesta en la
resurrección del cuerpo y sigue para siempre contemplando la gloria de
Jesucristo (4:14; 5:24, 25, 28, 29; 10:9, 10; 11:25, 26; 14:1-6; 17:24). Afirma
que los que realmente creen en Cristo perseverarán en la fe hasta el fin (ya
sea por la muerte o la segunda venida de Cristo) y gozarán la plenitud de la
bendición de la vida al contemplar para siempre la gloria de Cristo.
25
1. El pueblo de Dios es preservado por su gracia para vida eterna.
a. El fin que el Padre tenía en mente
La perseverancia de los santos es el fin que el Padre tenía en mente
cuando le dio ciertos hombres a Cristo (vea "Elección incondicional”). Jesús
enseñó:
"Y esta es la voluntad del Padre, el que me envió: Que de todo lo que
me diere, no pierda yo nada, sino que lo resucite en el día postrero. Y esta
es la voluntad del que me ha enviado: Que todo aquel que ve al Hijo, y cree
en él, tenga vida eterna; y yo le resucitaré en el día postrero” (6:39, 40).
Note por favor que en el versículo 39 los santos son considerados en su
suma total "todo lo que me diere”, por lo tanto "todo” (la suma total) será
resucitado en el día postrero. En el versículo 40, "todo aquel” es considerado
individualmente ("cada uno”) con la señal de identificación de que a su
tiempo ha creído en el Hijo y que por lo tanto resucitará "en el día
postrero”.
Hablando de sus ovejas, Jesús dijo:
"Y yo les doy vida eterna; y no perecerán jamás, ni nadie las arrebatará
de mi mano. Mi Padre que me las dio, es mayor que todos, y nadie las puede
arrebatar de la mano de mi Padre. Yo y mi Padre uno somos” (10:28-30).
¡Jesús enseña claramente que sus ovejas (1) le fueron dadas por su Padre,
(2) a ellas les es dada vida eterna y (3) permanecen seguras en las
manos del Buen Pastor y del Padre de modo que nunca perecerán!
b. Uno de los propósitos por el cual Cristo se ofreció a sí mismo
La perseverancia de los santos es uno de los propósitos por el cual
Cristo se ofreció a sí mismo en la cruz (vea el capítulo "expiación limitada”).
Enfatizó esto a Nicodemo en Juan 3:14-16:
"Y como Moisés levantó la serpiente en el desierto, así es necesario que
el Hijo del Hombre sea levantado, para que todo aquel que en él cree, no se
pierda, mas tenga vida eterna. Porque de tal manera amó Dios al mundo,
que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se
pierda, mas tenga vida eterna”.
A fin de resumir esto versículos, Jesús declaró tanto negativa ("no se
pierda”) como positivamente ("tenga vida eterna”) que la meta del Padre al
dar por amor a su Hijo para morir en la cruz es que puedan tener vida
eterna.
Cuando Jesús presentó su discurso sobre el Buen Pastor, dijo: "Yo he
venido para que tengan vida, y para que la tengan en abundancia. Yo soy el
buen pastor; el buen pastor su vida da por las ovejas” (10:10, 11). Llama
"vida abundante” a la vida eterna e incluye la promesa de que "no perecerán
jamás, ni nadie las arrebatará de mi mano” (10:10, 28).
El propósito por el cual Cristo murió por sus ovejas es un argumento
fuerte para motivarlas a perseverar en la fe.
26
c. La meta de la gracia irresistible de Dios traer a los que escogió
La perseverancia de los santos es la meta de la gracia irresistible de
Dios al traerlos a depositar su fe en Jesucristo. Jesús enfocó esta verdad al
igual que la verdad de la depravación (incapacidad) total del hombre en una
declaración. Dijo a los que murmuraban debido a su afirmación de que
había bajado del cielo: "Ninguno puede venir a mí, si el Padre que me envió
no lo trajere; y yo lo resucitaré en el día postrero” (6:44). Anteriormente en
este discurso conectó la elección incondicional ("todo lo que el Padre me
da”), la gracia irresistible ("vendrá a mí”) y la perseverancia final de los
santos ("y el que a mí viene, no le echo fuera”—Juan 6:37). De hecho, todas
las evidencias de la gracia irresistible de Dios --"venir a Cristo”, "creer en
Cristo”, "comer su carne y beber su sangre”—comunican vida eterna (6:35,
40, 44, 47, 50, 51, 54, 57, 58). Este discurso, que causó tanta disconformidad
y provocó que muchos de los que seguían se apartaran de él, motivó la
declaración de Pedro a Jesús, que desde entonces ha resonado en el corazón
de su pueblo: "Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna. Y
nosotros hemos creído y conocemos que tú eres el Cristo, el Hijo del Dios
viviente” (6:68, 69). La gracia irresistible de Dios es una promesa garantizada
de la perseverancia final de los santos.
d. Un motivo por el cual oró Jesús
La perseverancia de los santos fue un motivo por el cual oró Jesús. En
su oración en Juan 17, Jesús oró por sus apóstoles (vv. 6-19) y por todos
"los que han de creer en mí por la palabra de ellos [de los apóstoles]” (v.
20). A lo largo de esta sección (vv. 6-26), oró que el Padre los guardara: (1)
"en su nombre”, la gran revelación del Padre por medio de todos sus imponentes
atributos dignos de adoración y (2) "del maligno”: Satanás y todo su
poder engañador y destructor del alma. El versículo 24 presenta la razón de
esto, cuando oró: "Padre, aquellos que me has dado, quiero que donde yo
estoy, también ellos estén conmigo, para que vean mi gloria que me has
dado”. Usó un gran argumento para pedir el cumplimiento de su anhelo en
su plegaria al Padre: "porque me has amado desde antes de la fundación del
mundo”. ¡Qué seguridad enorme da a los que creen en él, el hecho de que
estarán con él (en el cielo)! Su oración es un argumento a favor de la perseverancia
final de los santos.
Resultará evidente a todo el que se tome el tiempo para hacer una lista
de todas las referencias a la vida eterna en el Evangelio, que la afirmación
de que los que la tienen nunca se perderán y que resucitarán "en el día
postrero”, llenaría muchas páginas más si fueran catalogadas y comentadas.
Por lo tanto, dejo esto a cargo del lector y paso a hacer algunas observaciones
finales.
27
2. El pueblo de Dios persevera por su gracia para vida eterna.
a. Su pueblo persevera para vida eterna en su fe.
En las siguientes referencias, el verbo o el participio están en tiempo
presente en griego, un tiempo que indica no sólo un tiempo dado, sino una
actividad continua. Permítanme ilustrar esto usando el caso del participio
en 1:12, "...a los que creen [que continuamente creen] en su nombre...” Las
palabras en cursiva son una traducción más completa de "Los que creen”
(cf. 3:15, 16, 18; 4:36; 5:24; 6:35, 40, 47; 11:25, 26; 14:1—"Esté creyendo
continuamente en Dios, y creyendo continuamente en mí”, mi traducción;
20:31; también el testimonio de los samaritanos en 4:42 y sus discípulos en
16:29-33). En contraste, Jesús usa este mismo tiempo presente continuo en
10:25, 26 al referirse a los que no son sus ovejas.
Otro modo en que Jesús enseñó que los suyos perseverarían en su fe, es
que vendrían continuamente a él (6:35, 37, 44, 45) y al Padre (14:6). ¡Esto
da por tierra con la noción moderna de que "hacer manifestación de fe” una
vez es ser salvo!
b. Su pueblo persevera para vida eterna en su discipulado.
Permanecen (esto es algo continuo y permanente) en su palabra (8:31),
oyendo la palabra (5:24) y su voz (10:27; 18:37) y guardando sus mandamientos
como la expresión de su amor por él (14:15, 21-24; cf. 13:34, 35;
15:10-12, 14, 17; 21:15-17). Ellos, siendo sus seguidores (8:12; 10:27;
12:26), viven una vida santa porque ya no son esclavos del pecado (5:14;
8:11, 31-36).
c. Su pueblo persevera para vida eterna manteniendo y encontrando alimento
espiritual en su peregrinaje.
1) Están comiendo a Cristo, el Pan de Vida (6:58); están comiendo su carne
y bebiendo su sangre (6:54-56).
2) Están continuamente acudiendo a Cristo para tener más de su Espíritu
cada vez que sufren una necesidad (cuando tienen "sed”, 7:37-39, o sea:
"que siga viniendo a mí y que siga bebiendo” –nota marginal en La Biblia
de las Américas).
3) Por medio de la oración, reciben la ayuda prometida en sus obras (14:13-
16; 15:23, 24).
d. Su pueblo persevera en obras que duran ante Dios (3:21; 5:28, 29;
15:16).
Por lo tanto, es una verdad que porque Dios los preserva, su pueblo
persevera en el camino de la fe, el discipulado, alimentándose y en buenas
obras. Porque han recibido vida eterna, están viviendo para la eternidad.
28
7. Comentarios finales
Dos preguntas contestadas
1."¿Qué puede hacer el hombre desde la Caída para lograr su propia salvación?”
Creo que la pregunta: "¿Qué puede hacer el hombre desde la Caída para
lograr su propia salvación?” ha sido contestada claramente: absolutamente
nada, en razón de que es total e incurablemente depravado. Si el hombre ha
de tener salvación, sólo Dios puede iniciarla, darla y preservarla para vida
eterna. (Vea el capítulo "Depravación total”.)
2. "¿Es lo que Dios ofrece una salvación real o una salvación posible?”
Creo que la segunda pregunta ha sido contestada adecuadamente: "¿Es
lo que Dios ofrece una salvación real o una salvación posible?” La salvación
que Dios ofrece el hombre es una salvación real. Esta salvación se basa en
el propósito inmutable y eterno de Dios de salvar a algunos, por el sacrificio
y la obra consumada de Cristo en la cruz (vea 19:30), por el hecho de que
Dios trae a los hombres eficazmente a Cristo y su propósito de que tengan
vida eterna ahora, de que serán levantados en el día postrero, estarán con
Cristo y contemplarán su gloria para siempre (vea los temas: "Elección incondicional”,
"Expiación limitada”, "Gracia irresistible” y "Perseverancia de
los santos”).
Estas enseñanzas producen tres cosas en la vida cristiana
Creo que un cuidadoso estudio y meditación de estas enseñanzas producirán
tres cosas en la vida cristiana:
a. Alabanza al Dios de la salvación.
Cuando el cristiano reflexione en la gran salvación que el Dios de Amor
y Gracia le ha otorgado, encontrará que su corazón se llena de adoración y
maravillado asombro que sólo puede expresar en oración, alabanza y acción
de gracias. Joseph Addison escribió:
Cuando todas tus misericordias, oh mi Dios, mi alma contempla,
Transportado por la visión me lleno de asombro, amor y alabanza.
Por diez mil dones preciosos, mis gracias doy cada día;
Y con gozoso corazón de esos dones disfruto con alegría.
A través de todos los periodos de mi vida, tus bondades gustaré;
Y después de la muerte, en mundos distantes, el tema glorioso renovaré.
Cuando la naturaleza falle, y el día y la noche no dividan ya tus obras,
Oh Señor, por tus misericordias te adorará mi corazón agradecido.
29
Por toda la eternidad a ti un canto gozoso cantaré;
Pero, oh, qué breve es la eternidad para alabarte como mereces.
Con razón pudo exclamar en su lecho de muerte: "Vean con cuánta paz
puede morir el cristiano”.
b. Humildad delante de Dios.
El cristiano, al considerar las misericordias de Dios hacia alguien como
él, se despojará todo vestigio de orgullo y fariseísmo. Encontrará en sí
mismo y en lo que ha hecho, razón para humillarse grandemente ante el
Señor. Dejará a un lado todos los pensamientos de su propia bondad y
mérito, no sólo en sus pecados sino en sus buenas obras. Como dijo David
Dickinson, "los dejará en dos montones, huirá de ellos y volará a Cristo”. Lo
enseñado aquí producirá humildad de corazón.
c. Devoción a Dios y su Palabra.
Estas doctrinas de la gracia que llenan el corazón de maravillado asombro,
llenará la boca de alabanza, la cabeza de conocimiento, las manos de
trabajo, y encaminará los pies por sendas de obediencia. Aumentará la devoción
al Trino Dios y a su voluntad que revelan las Escrituras.
1) En su adoración.
Tanto en la adoración privada como pública habrá un anhelo por acercarse
a Dios en la forma como su Palabra revela que es aceptable a él. Habrá
cautela en aceptar nuevas modalidades de adoración que sólo proporcionan
entretenimiento o emoción. Junto con esto, habrá un anhelo por chequear
las costumbres cómodas para ver si en realidad cumplen los requisitos de la
Palabra de Dios. Causará que el corazón encuentre descanso sólo en el Dios
que se revela en la Escrituras, el único que merece ser adorado (Sal. 29:1,
2).
2) En su testimonio.
Comprender que estas cosas (DEEGP) son enseñadas en las Escrituras
y especialmente en un libro (el Evangelio de Juan) que fue escrito para
evangelizar (20:30, 31), causará que el pastor y el laico cristiano anuncien al
mundo incrédulo "todo el consejo de Dios” (Hech. 20:27). Reconocerán que
cualquier intento por suavizar el impacto de estas verdades es un acto de
infidelidad a Dios y la palabra por la cual el Espíritu Santo convence al
mundo de "pecado, de justicia y de juicio” (16:7-11). Sabrán que las verdades
son humillantes, debido a que han sido humillados porque ellas exaltan
la majestad de Dios, porque han visto en ellas la majestad de Dios; que
hacen callar al pecador porque su ayuda sólo viene de lo alto, porque él ha
sido rescatado por la ayuda de lo alto, por Jesucristo, "el Salvador del
mundo” (4:42). Por lo tanto, en su testimonio, el cristiano demostrará su
amor por Dios siendo fiel a su Palabra y demostrando su amor a sus semejantes
al presentarles la realidad de su situación ante Dios.
30
3) En sus obras.
Alguien bien a dicho: "La doctrina es gracia y el deber es gratitud”. El
cristiano que llega a conocer estas verdades benditas expresará de corazón
su gratitud a Dios por todo lo que hace. Y es así que la obra de su vida será
dirigida por las Escrituras de modo que sea cual fuere su vocación, lo
guiarán ciertos principios que se aplican a lo que la Biblia llama buenas
obras. Una obra es buena cuando: (1) su meta es la gloria de Dios (Mateo
5:16); (2) surge del amor a Dios (Juan 14:15, "Si me amáis...”); (3) coincide
con la voluntad de Dios (Juan 14:15, "...guardad mis mandamientos”) y (4)
beneficia al ser humano (Mateo 5:13, 14). Por lo tanto el cristiano que
conoce la gracia de Dios se esforzará por hacer de toda su vida un testimonio
de su gratitud a Dios.
Para resumir este punto: El cristiano que recibe correctamente estas
enseñanzas está constantemente buscando su doctorado en la universidad
de Cristo por medio de una vida de alabanza, humildad y devoción ante un
Dios bueno y de gracia.
Estos temas de la gracia divina que presenta el Evangelio de Juan se
encuentran en toda la Biblia: en el Antiguo y el Nuevo Testamento. El conjunto
de estas verdades se encuentra en el Salmo 65:3, 4:
"Las iniquidades prevalecen contra mí...” — Depravación total.
"Mas nuestras rebeliones tú las perdonarás — Expiación limitada.
[Lit. las cubrirás, las expiarás]
"Bienaventurado el que tú escogieres...” — Elección incondicional.
"y atrajeres a ti” — Gracia irresistible.
"seremos saciados del bien de tu casa, de tu santo templo”
— Perseverancia de los santos.
El antiguo himno por Philip Doddridge, con estrofas adicionales por
Augusto Toplady (3, 5, 6), presenta la adoración reverente del corazón cristiano
cuando contempla estos aspectos de la gracia de Dios:
¡Gracia! Sonido cautivante, armonioso al oído;
El cielo con su eco resonará, y toda la tierra oirá.
La gracia el camino para salvar al rebelde primero encontró;
Y esa gracia se vio en los pasos que el maravilloso plan trazó.
La gracia empezó inscribiendo mi nombre en el libro eterno de Dios;
Fue la gracia que me dio al Cordero, quien con todos mis pesares cargó.
La gracia llevó mis pies errantes a caminar por el camino celestial;
Y nuevas riquezas cada hora encuentro al seguir adelante hacia Dios.
La gracia le enseñó a mi alma a orar, y llenó de lágrimas mis ojos;
Fue la gracia la que me guardó hasta este día, y la que no me soltará.
31
La gracia toda la obra coronará a lo largo de días eternales;
Coloca en el cielo la roca cumbre, y la alabanza bien merece.
¡Oh, que tu gracia inspire mi alma con fortaleza divina!
¡Que con todas mis fuerzas a ti aspire, y tuyos sean todos mis días!
¿Inseguro?
Quiero decir una palabra más a los que hayan leído estas páginas y se
sienten inseguros de su condición espiritual ante Dios en este momento. Es
una cuestión de suma importancia, una que el Evangelio de Juan explica
para dar información fidedigna (20:30, 31). Jesús ha diagnosticado cuidadosamente
nuestra condición ante Dios (vea "Depravación total”). También
ha recetado el remedio, el cual es una relación personal con Dios por medio
de la fe en él (14:6; 17:3).
Él lo llama a usted de muchas maneras para que acuda a él. Para el que
sabe sus pecados y es dueño de ellos, él es el "Cordero de Dios que quita el
pecado del mundo” (1:29). Para el que está pereciendo en sus pecados, él es
como "la serpiente en el desierto” levantada por Moisés, que da vida a todos
los que creen en él (3:14-16). A los sedientos espirituales, les da "el agua de
vida” gratuitamente (4:10, 14; 7:38, 39). Para el que tiene conciencia de que
está condenado ante Dios, su Palabra, escuchada y creída, es el pasaje para
pasar de muerte a vida (5:24). Para el hambriento, él es el Pan de Dios (6:33,
35). Para el que anda perdido en tinieblas, él es "la luz del mundo” (8:12).
Para el que anda sin rumbo en su ignorancia, él es el "Buen Pastor” (10:11).
Para el que le tiene miedo a la muerte o sufre por ella, él es "la resurrección
y la vida” (11:24, 25). Para el que está lleno de dudas e incertidumbres, él es
"el Camino, la Verdad y la Vida” (14:6). Para el que está separado de la
fuente de la vida, él es la "Vid Verdadera” que da vida a los pámpanos (15:5).
Al concluir, sólo me queda señalarle al Señor, diciéndole que acuda a él
con fe, recordando que él ha dicho: "El que a mí viene, no le echo fuera”
(6:37).

32
Notas

Quisiera ofrecer algunas sugerencias para usted que se dispone a leer y
estudiar las páginas que siguen. La primera es que tenga una Biblia delante
suyo, abierta en el Evangelio de Juan, a fin de poder leer las referencias de
los diversos puntos a considerar. La segunda es estudiar estas cosas en
espíritu de oración, con un corazón preparado para recibir las verdades de
Dios. La tercera es estudiar con el anhelo de someterse a las verdades de
Dios, aunque sus verdades contradigan opiniones sostenidas por usted en
el pasado o en el presente con respecto a las Doctrinas de la Gracia. Recuerde,
Jesús dijo: "Y conoceréis la verdad [no las opiniones que a usted y a
mí nos pueden parecer acertadas] y la verdad os hará libres” (Juan 8:32).
También debo añadir una advertencia –especialmente en relación con el
estudio de Depravación Total. A la luz de las enseñanzas bíblicas sobre este
tema, hay los que mantienen que el mundo en el cual vivimos es tan totalmente
corrupto que deberíamos retraernos de él y recluirnos en un
capullo espiritual, buscando únicamente un camino para salir del mundo, y
que el hombre caído no puede hacer nada que sea de ningún provecho.
Esto contradice las enseñanzas de las Escrituras. En Mateo 7:9-11, Jesucristo
ofrece esta reflexión: "Si nosotros, siendo malos [nuestra condición
delante de Dios] damos cosas buenas [provechosas para satisfacer necesidades
reales, como ser: pan y pescado] a nuestros hijos... ” También enseñó
que los jueces injustos pueden, por sus propias razones, ser justos en sus
decisiones (Lucas 18:2-5). Pablo, en Romanos 5, enseña que hay hombres
que aunque en su relación con Dios son "sin fuerza” (incapaces de hacer
nada bueno), "impíos” (v. 6), "pecadores” (v. 8) y "enemigos” de Dios (v.
10), no obstante son considerados por sus semejantes (v. 7), acertadamente,
como "justos” (cumplen todas sus obligaciones) y "buenos” (benefactores
de sus semejantes). Retraerse del mundo en esta forma que he
descrito es también negar la obra de Dios en el mundo de los hombres, y su
señorío sobre todas las cosas para bien de su pueblo (Romanos 8:28).
R. Bruce Steward
                                                                                                                                                                                                                                                                       


 

"La Vida Eterna es, que te conozcan a ti el único Dios Verdadero y a Jesucristo a quien tú has enviado" 

 (Juan 17:3)

 


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